Episode 11/ Et si ?

« Je ne sais pas » fut la réponse de Papa lorsqu’un jour je lui ai demandé le métier qu’il aurait aimé exercé s’il avait eu un destin différent. Il m’avoua qu’il n’y avait jamais pensé. Je suppose que c’est parce qu’il baigna dans le travail depuis son plus jeune âge, et qu’il n’a pas eu cette chance que d’autres et moi-même avons d’étudier, de choisir notre voie professionnelle. Aujourd’hui, lorsque je le questionne à nouveau, et que je lui demande d’y réfléchir, il me dit « Médecin. Médecin pour avoir une vie aisée tout en soignant des gens ».
 
Lorsque Papa et la famille retournèrent à Bac Liu, ils y étaient restés trois mois. Après quoi, ils s’étaient réinstallés à Ho Chi Minh de manière légale cette fois-ci, en louant un petit appartement. Grand-mère et ses nombreux enfants et petits-enfants étaient serrés comme des sardines. Mais il valait mieux cela que de dépendre et d’abuser de l’hospitalité des voisins.
 
Papa réussit à se lier d’amitié avec d’autres réfugiés du quartier. Ils avaient même fait une fois une sortie ensemble. C’était une après-midi cueillette de fruits du jacquier. Le fruit du jacquier est cultivé uniquement en Asie du Sud-Est. Papa se rappelle avoir été impressionné par l’énorme taille. Et effectivement, c’est l’un des plus gros fruits au monde ! Papa s’était empressé de goûter ce fruit charnu pour la première fois de sa vie. C’était une saveur douce et sucrée. Comme un mélange d’ananas et de mangue à la fois.
 
La grande fratrie se mettra à travailler rapidement. Tonton 3 vendra des beignets de banane faits maison. Tonton 5 et 7 ainsi que Grande Tata tenteront de vendre des cigarettes au marché. Tonton 6 s’occupera de distribuer des billets de cinéma. Trop jeune pour travailler, Petite Tata sera gardée par Grand-mère. Quant à Papa, il rencontrera des difficultés à vendre du pain à la station de bus, mais finira par avoir plus de succès avec des cigarettes.
 
Pendant ce temps, Tonton 2 remuera ciel et terre pour retrouver les siens. Ce n’est qu’au bout d’un an qu’il saura que sa femme, ses enfants ainsi que sa maman, ses frères et sœurs se trouvent au Vietnam, grâce à ce fameux ami thaïlandais. Pour Tonton 2, ce fut le moment propice d’entamer sa demande d’asile pour les Etats-Unis, son pays coup de cœur. Il effectuera également une demande pour la France car on n’est jamais à l’abri d’un refus.
 
La France ayant accepté sa demande en premier, il saisit cette opportunité en or et atterrit à Paris quelques temps après. Tonton 2 ne chômera pas longtemps. Il se tuera vite à la tâche pour venir en aide à toute la grande famille en envoyant ses économies. La journée, il était employé chez Peugeot. En fin de journée, livreur de fruits et légumes. Le soir, plongeur dans un restaurant. Usé, mort de fatigue, il finira par crier au secours quatre mois plus tard auprès de son petit frère Tonton 4. Ce dernier arrivera à Paris peu de temps après.
 
Trois années se sont écoulées. Durant cette période à Ho Chi Minh, chaque membre de la famille travaillera dur. Tonton 6, lui, continuera à soulever des montagnes pour retrouver sa fille. Il questionnera chaque personne qu’il croisera. Il ira à la frontière régulièrement pour interroger les rescapés. Il leur demandera s’ils n’ont pas vu une petite fille prénommée « Sopha » d’environ 3 ans. Puis 4 ans. 5 ans. 6 ans. Après plus de 2000 jours depuis la séparation, la fille de Tonton 6 restera toujours introuvable.
 
Je ne peux imaginer à quel point c’est triste et frustrant de ne pas savoir. Ne pas savoir où se trouve notre enfant. Notre chair. Moi qui suis devenue mère depuis peu, j’ai le cœur noué rien que d’y penser. Chaque minute, chaque heure, chaque jour était un nouvel instant pour Tata et Tonton 6 de se poser des milliers questions. D’imaginer d’innombrables scènes. « Et si elle mourrait de faim ? Et si elle était maltraitée ? Et si elle ne faisait plus partie de ce monde ? Et si on ne la retrouvait jamais ? Et si… ? »
La suite au prochain épisode.
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